Enfermedad Celíaca: Origen, Síntomas, Tratamientos

Enfermedad celíaca: origen, síntomas, tratamientos

La enfermedad celíaca es una enteropatía autoinflamatoria permanente, con rasgos de autoinmunidad, desencadenada por la ingesta de gluten en sujetos genéticamente predispuestos.

El gluten es la fracción proteica soluble en alcohol del trigo, la cebada y el centeno. Este complejo proteico, que por tanto se encuentra principalmente en alimentos a base de trigo como el pan, la pasta, la pizza, las galletas y los snacks dulces y salados, provoca una respuesta inflamatoria anómala en el intestino delgado.

La respuesta inmune genera una inflamación crónica que, a su vez, daña los tejidos del intestino y conduce a la desaparición de las vellosidades intestinales, que son importantes para la absorción de nutrientes. Esto sucede de manera similar con la tolerancia a la lactosia, de la que hablamos en un artículo anterior.

Por lo tanto, un celíaco, además del daño directo, sufre un daño indirecto considerable porque no puede absorber los nutrientes y, por lo tanto, corre el riesgo de desnutrirse.

Si no se diagnostica a tiempo y no se trata adecuadamente, la enfermedad celíaca puede tener consecuencias importantes, incluso irreversibles.

Enfermedad celíaca: origen, sintomas, tratamientos
Luis Isaias

Algunas pistas de la historia

La enfermedad celíaca es mencionada por primera vez por Areto de Capadocia, quien en el año 250 d.C. escribió sobre los koiliakos, “los que sufren en los intestinos”.

En 1856, Francis Adams tradujo este término del griego al inglés, acuñando la expresión “celíaco”.

Unos años más tarde, en 1888, Samuel Gee describió los síntomas detallados de esta condición tanto en adultos como en niños, prediciendo que el único tratamiento era una dieta adecuada, que identificó erróneamente como papas, plátanos y trigo.

De hecho, recién en 1945, el pediatra holandés Willem Karel Dicke identificó la harina de trigo como el agente responsable de los síntomas en los niños celíacos.

Al final del capítulo 3 de su tesis Dicke concluye que:

“ si se sustituyen algunos tipos de comidas en la dieta diaria, como el trigo y el centeno, el paciente mejora;

no se producen ataques agudos de diarrea, siempre que no se administren este tipo de comidas;

después de un período de latencia que puede variar en duración, el deterioro y los ataques agudos de diarrea reaparecen, si se agregan comidas desagradables demasiado pronto a la dieta.»

En 1953, junto con Van de Kamer y Weyers, publicó posteriormente Enfermedad celíaca IV «Una investigación sobre los componentes nocivos del trigo en relación con su acción en pacientes con enfermedad celíaca».

Según Dicke tras la hambruna que asoló el norte de Europa durante la Segunda Guerra Mundial y la consiguiente eliminación forzosa del gluten de la dieta, los niños celíacos presentaban una repentina mejoría de los síntomas.

Al final de la guerra, tras la ayuda alimentaria que llegó a Holanda, que consistía principalmente en pan y pasta, los niños diagnosticados de enfermedad celíaca revivieron rápidamente los síntomas gastrointestinales de la enfermedad celíaca.

Las causas

La enfermedad celíaca es una enfermedad multifactorial, para la cual dos factores son obligatorios:

  • El gluten
  • La predisposición genética.

Solo el 3% de la población mundial portadora de la predisposición genética y consumidora de gluten desarrolla esta patología a lo largo de su vida. De hecho, existen factores desencadenantes, cuya naturaleza se desconoce por el momento.

Se cree que algunas infecciones virales y la cantidad de gluten introducida durante el destete pueden jugar un papel importante, aunque no existen datos definitivos.

Algunas pistas de la historia
Luis Isaias

Síntomas, enfermedades asociadas y complicaciones

Los síntomas con los que se presenta la enfermedad celíaca son extremadamente variables.

Existen 4 tipos de formas:

Forma Clásica

Hinchazón, dolor abdominal, pérdida de peso, malabsorción intestinal, crecimiento lento (en niños).

«» Atípica

• Cansancio y fatiga, que pueden ser signos de anemia por deficiencia de hierro o anemia por deficiencia de folato

•Pérdida de cabello (alopecia)

•Pérdida de peso sin otra causa

•Llagas y lesiones recurrentes en la boca (aftosis oral recurrente),

•Pérdida del esmalte dental (hipoplasia)

•Dolor abdominal recurrente

•Él vomitó

•Aumento en el nivel plasmático de transaminasas

•Trastornos del ciclo menstrual

•Estatura reducida

•Infertilidad, aborto espontáneo

«» Silenciosa

Ausencia de síntomas, diagnosticados durante los programas de cribado.

«» Potencial

Caracterizado por pruebas serológicas positivas (presencia de anticuerpos anti-transglutaminasa) pero con biopsia intestinal normal.

El tratamiento

El único tratamiento posible para la enfermedad celíaca es una dieta libre de gluten muy estricta y permanente, que elimina los síntomas y repone los tejidos intestinales, generalmente dentro de los 6 a 18 meses posteriores al diagnóstico.

Seguir una dieta sin gluten significa cambiar tu estilo de vida y eliminar todos los alimentos a base de harina de trigo y cebada.

La carne, las verduras, el arroz y el maíz, las legumbres, las verduras, las frutas, las patatas no contienen gluten y por tanto pueden entrar fácilmente en la dieta de los celíacos.

Hay muchos alimentos sustitutivos en el mercado, que llevan la redacción específica sin gluten – especialmente formulados para celíacos/intolerantes al gluten, producidos reemplazando el trigo por un cereal naturalmente sin gluten o tragado con métodos químicos y/o físicos, que son tolerados por celíacos.

Los productos que llevan esta declaración y que están incluidos en el Registro Nacional de Alimentos del Ministerio de Sanidad, pueden adquirirse a través de la tarifa de distribución gratuita que el Sistema Nacional de Salud reconoce para todos los celíacos y cuyo importe varía en función del sexo y la edad.

Según el sistema Sistema Nacional de Salud la enfermedad celíaca es :

«La enfermedad celíaca, o enfermedad celíaca, es una enfermedad inflamatoria permanente del intestino delgado, caracterizada por la destrucción de la membrana mucosa de este tracto intestinal.»

El tratamiento
Luis Isaias

Además, hay que tener en cuenta que el gluten puede estar «escondido» en los alimentos, donde se añade como aditivo.

Si alguno de estos alimentos se elabora sin añadir gluten como aditivo y/o cuidando de no contaminar con gluten el producto envasado durante la cadena de producción, llevará en la etiqueta la declaración nutricional:

«Sin gluten – apto para celíacos».

La Asociación Italiana de Pacientes Celíacos y algunos sitios de salud institucionales brindan información detallada sobre qué productos están permitidos y cuáles están prohibidos en la dieta sin gluten.

Según esta asociación:

«Algunos fragmentos proteicos de gluten pueden ser detectados por el sistema inmunitario y desencadenar una reacción adversa de tipo inflamatorio, alérgico o autoinmune. Estos fragmentos de gluten se denominan prolaminas de forma genérica y se subdividen en gliadinas y gluteninas.» 

Conclusiones

La enfermedad celíaca es una enfermedad sobre todo que en los últimos años se está volviendo cada vez más popular. Como hemos visto, es una enfermedad que:

  • No permite la ingesta de trigo
  • afecta a gran parte de la población
  • Se han encontrado tratamientos/remedios que le permiten mantener una vida «normal».

Gracias a la ayuda de la ciencia fue posible lograr todo esto, encontrando una solución para quienes son “celíacos”.